「美國大學電競現況」

背景

大家都知道電子競技是非常龐大的市場。過去五年內,已經成長為估計 10 億美元以上的產業,包含招聘、教練和專屬競賽場館,全球觀眾超過 4 億人。現在超過 200 間美國大專院校為頂尖電競選手提供每年超過 1500 萬美元的獎學金,且大學校隊可在聯賽中賺取數百萬美元。

Harrisburg Storm after winning the TESPA National Championship in Overwatch (NACE)

大學電競的歷史

美國的大學電競最早在 2009 年開始,當時大學星際聯盟 (CSL) 首先成立,這是全球第一個正式的大學校際競賽組織,有 25 間學校首度參與星海爭霸:怒火燎原競賽,最後由加州大學柏克萊分校贏得勝利。從那時候開始,CSL 擴展到多項不同遊戲(2019 年有 15 款),並表示全世界有超過 1,800 所大專院校和累計 55,000 名選手積極參與聯盟主辦的競賽。 

規模較小的四年制大學首先意識到電子競技對於招生和學生生涯的潛力。較大規模的大學則隨後跟上,現在兩年制社區大學也成立電競隊伍和學程。全國大學電競協會 (NACE) 執行長 Michael Brooks 說,「他們是第三波。」NACE 是 2016 年成立的美國大學電競協會。  目前具有超過 170 間會員學校以及超過 5,000 名大學選手參加。  

雖然要塞英雄是美國高中選手最常玩的遊戲,但英雄聯盟鬥陣特攻是美國大學電競隊伍中最受歡迎的遊戲。英雄聯盟鬥陣特攻都有遊戲廠商認可的官方大學聯盟。

每所大學院校會派出針對不同遊戲的隊伍,有可能只有兩三種,有些大學補助最多七八個不同遊戲隊伍,包括很受歡迎的遊戲:例如火箭聯盟任天堂明星大亂鬥絕地求生決勝時刻絕對武力:全球攻勢

為什麼是大學院校?

在美國大學學生中,51% 認為成為電競選手是可行的職業選擇。這一點確實沒錯;2018 年英雄聯盟世界錦標賽吸引的觀眾,比超級盃和 NCAA 四強決賽加起來還多。  觀眾人數很龐大,而擴展中的電競產業也需要由高知識份子填補維持產業持續發展茁壯所需的人才。

電競選手在美國大學院校中研讀的主題非常多樣化,不僅限於電競。Dell Technologies 資深高等教育策略專家 Jeanne Weber 說,「這不只是遊戲而已。」她說,「讓學生參與電競可以讓他們建立重要的思考技能、鼓勵團隊合作和創新,以及促進自主學習。」

電競獎學金

如同傳統運動項目的選手,美國大學電競選手也可以獲得獎學金。   

依據美國頂尖的電競招募單位 NCSA,電競獎學金由各校自行授予。絕大多數為部分獎學金,介於每年 500 美元到 8,000 美元之間。依據 NACE,獲得電競獎學金的學生,每年平均獲得減免 4,800 美元學費的獎學金。

現在有幾間學校開始提供減免全額學費,甚至包含學雜費的全額獎學金。哈利斯堡大學 (Harrisburg University) 在 2019 年贏得 ESPN 的第一屆大學電競錦標賽,其在 2018 年首創大學電競學程並為全部 16 名選手提供全額獎學金。

對於擁有英雄聯盟爐石戰記鬥陣特攻星海爭霸二團隊的大學而言,獎學金直接來自開發商而非大學本身。例如 TESPA 是與暴雪結盟的大學電競俱樂部網絡,為參與爐石戰記鬥陣特攻星海爭霸二隊伍的學生提供獎學金名額。Riot Games 為具有英雄聯盟競賽隊伍的大學院校直接提供獎學金名額。

在加州大學爾灣分校 (UCI),鬥陣特攻英雄聯盟校隊中的獎學金獲獎者可獲得 6,000 美元,而替補或二軍選手每年可獲得 1,000 美元。此外 UCI 電競最近宣佈將為任天堂明星大亂鬥選手提供 6,000 美元的獎學金。

college-esports: iBUYPOWER®

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我們將在下一則貼文中談到電競中的職涯機會,以及美國大學正透過什麼方式,協助學生在這個快速成長的產業中找到好工作。

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